Upozoravajući znaci nadriliječništva ili prijevare

Sumnjate na nadriliječništvo ili na prijevaru? Kako znate jesu li sumnje opravdane? Koji su znaci upozorenja? Ne tvrdimo da je naš popis vrlo originalan. Tijekom mnogo godina takva smo upozorenja čuli od velikog broja ljudi. Mijenjali smo ih i kombinirali, a dodali smo i pokoje svoje. Na što više od tih pitanja odgovorite potvrdno, više je izgleda da je uistinu riječ o prijevari ili o nadriliječništvu.

1. Reklamira li se proizvod ili postupak kao veliko otkriće, kao revolucionarni, čarobni ili čudesni lijek?

Prava se vrijednost medicinske terapije malokad zna prije nego što protekne mnogo godina od početka njezine primjene. Tek kad je velik segment populacije primio takvu terapiju, može se znati kakav je profil idealnog pacijenta. Tek nakon što su se mnogi ljudi liječili tom terapijom (po mogućnosti u kontroliranim pokusima) možemo donekle sigurno znati je li zaista djelotvorna i neškodljiva. Cesto su potrebne godine za otkrivanje nuspojava. Pogledajte što smo napisali o efedri i koenzimu Q10. U početku su ih reklamirali kao velika otkrića, ali se poslije pokazalo da nisu ni približno korisni koliko se smatralo, a naposljetku i da imaju po život opasne nuspojave. Kad je riječ o bilo kojem novom lijeku, valja biti oprezan.

 

2. Reklamira li se proizvod više poticanjem emocionalne reakcije, nego predočenjem jasnih podatka, na temelju kojih biste mogli obaviješteno prosuditi o terapiji?

Marketinške strategije nastoje djelovati na naše emocije, nastojeći nas navesti da proizvod kupimo. Promicatelji prijepornih zdravstvenih proizvoda vrebaju na osjećaje ranjivih i očajnih ljudi. Pitaju ih je li im već dosta kojekakvih dijeta – a onda im ponude još jednu. Zbog njihovih pretjeranih tvrdnji ljudi se boje da ih polako truju i voda koju piju, i aditivi hrani, i zrak u domu u kojem žive. A kad ih reklamom tako preplaše, ponude im zaštitu. I osjećaj krivnje izvrsno pridonosi uspješnosti prodaje. Evo navoda iz spomenute knjižice koju su distribuirali poštom: »Iskreno ću vam reci: rak, srčane bolesti, moždana kap i druge bolesti od kojih se najčešće umire danas pripadaju kategoriji 'bolesti za budale'«. A to znaci da ste, razbolite li se od koje, sami za to krivi! Da ste barem prije kupili taj proizvod koji reklamiraju!

3. Jesu li tvrdnje o učinkovitosti proizvoda potkrijepljene samo anegdotalnim dokazima, odnosno svjedočanstvima?

Izjave mnogih zadovoljnih kupaca, pa cak i zadovoljnih liječnika i medicinskih sestara, krase internetske stranice te radijske i televizijske reklame, i novine. Kad neka slavna osoba reklamira proizvod, to bi trebao biti dokaz da je proizvod uistinu djelotvoran – cak i onda kad ta slavna osoba nije nimalo kvalificiranija govoriti o proizvodu od vas.

4. Jesu li tvrdnje o znanstvenim dokazima navedene bez konkretnih pojedinosti?

Čak će i nadriliječnici i prevaranti tvrditi da su njihove terapije znanstveno potvrđene, ali važno je proučiti pojedinosti. Provjerite:

• ima li malo podatka o izvornim istraživanjima, ili ih uopće nema
• je li pokuse proveo samo jedan istraživač
• jesu li pokusi provedeni u nekoj neobičnoj i nepoznatoj instituciji
• jesu li istraživanja objavljena u malom ili gotovo nepoznatom časopisu
• jesu li istraživanja objavljena prije više desetljeća
• jesu li istraživanja obavljena samo jedanput te
• je li istraživanje financirao netko tko ima izravnu financijsku ili profesionalnu dobrobit od dobrih rezultata?

Čuvajte se svakog reklamnog materijala u kojem piše: »Istraživanja su dokazala...« ali se ne navode pojedinosti o istraživanju.

5. Dolazi li informacija o terapiji ili proizvodu od osobe koja nema primjerenu stručnu naobrazbu?

Bit je nadriliječništva u tome da vam medicinske savjete daje osoba bez primjerene naobrazbe. Nemojte da vas zavedu titule naredane prije nečijeg imena. Neke se od njih mogu steci pohađanjem vrlo kratkih tečajeva ili samo upisom u neku organizaciju. Potražite dobro poznate formalne naslove, a ne slovnu papazjaniju nepoznatih titula. Doznajte imaju li ti »stručnjaci« diplome o školovanju s medicinskog područja vezanog za bolest koju liječe. Neki mogu imati i titulu dr.sc., ali nemati naobrazbu iz primjerenog područja medicine.

6. Koriste li se stručni izrazi bez jasnog određenja?

Jedan je takav izraz »energija«. Tvrdnje da terapija potiče ili pojačava energiju mogu značiti baš sve – od toga da ćete se osjećati bolje i biti aktivniji, pa do istočnjačkih ideja i isticanja protoka energije chi ili prane. Ako je lijek uistinu djelotvoran, obično se nije potrebno služiti vrlo kompliciranim nazivljem. Reklamni podatci o proizvodu morali bi razjasniti o čemu je riječ, a ne vas zbunjivati kojekakvim razmetljivim izrazima.

7. Bi li ta terapija zahtijevala odustajanje od zdravog razuma ili od dokazanih znanstvenih zakona i načela?

To je cesto suptilno u nadriliječnika, ali upadljivo kod prevaranata. Za psihičku je kirurgiju, primjerice, potrebno vjerovati kako se ruku ne režući i ne otvarajući kožu može zavuci u ljudsko tijelo, obaviti svaku potrebnu operaciju, ma kakva ona bila, izvaditi tumor ili organe, te je zatim izvuci ne ostavljajući nikakvih tragova na mjestu gdje je prošla kroz meso. Kako se to protivi svemu što o ljudskom tijelu znamo, mogla bi biti riječ o prijevari. Ako i djeluje, onda vjerojatno djeluje s pomoću nadnaravnih sila. Bila riječ o jednom ili o drugom, ne dajte se zavesti.

8.Tvrde li da je taj medicinski sustav tako savršen (nepropustan) da daljnja istraživanja nisu potrebna?

Nijedno se područje znanosti ne bi smjelo zatvoriti za daljnji razvoj i preispitivanje. Isto vrijedi i za dobru medicinu. To je djelomice razlog što se medicinske preporuke stalno mijenjaju – pomalo ili znatno. Ostane li neki sustav isti stotinama godina, vjerojatno je propustio učiti iz iskustva onih koji su se njime koristili.

9.Tvrdi li se da je terapija djelotvorna u liječenju vrlo različitih i nepovezanih fizioloških problema?

Ako nešto zbilja djeluje, onda je vjerojatno da djeluje ograničeno – da konkretno utječe na neki konkretni dio tijela. Ako se za neku terapiju ili lijek tvrdi da sve lijeći, onda vjerojatno ne lijeći ništa, nego djeluje kao placebo. Reakcija općeg opuštanja je korisna, ali nije lijecenje konkretne bolesti.

10. Nudi li se proizvodom brzo i lako izljecenje od složenog stanja koje pobuđuje nezadovoljstvo

Takvi se nazivaju »vježbanjem u bočici« – navodno pomažu ljudima da smršave i postanu vrsni sportaši. Takav se pristup oslanja na našu želju za lakim rješenjima i na izbjegavanje zahtjevnih životnih promjena radi mršavljenja i stjecanja tjelesne kondicije. Zamisao da bi vam neka pilula mogla pružiti sve blagodati tjelovježbe je smiješna.

11.Tvrdi li zagovaratelj ponuđene terapije da ga nepravedno kritiziraju?

Neki se zagovornici komparativne i alternativne medicine prikazuju kao mučenici koje progone vlada i medicinski establišment, ili neka organizacija koja ne želi da doznate za njihovo otkriće. Možda ce iznijeti i neku teoriju zavjere, primjerice teoriju o tome kako medicinska i farmaceutska industrija čuvaju svoju unosnu zaradu ostavljajući ljude u bolesti. Neki ce liječnik možda tvrditi kako su mu licencu za medicinsku djelatnost oduzeli zato da bi ga ušutkali. Provjerite činjenice. Možda ju je izgubio zato što je izlagao opasnosti život svojih pacijenata. Cenzurirali su ga možda za dobrobit javnosti, a ne protiv njezina interesa. Autor bestselera o prirodnim lijekovima Kevin Trudeau je tvrdio: »FTC i FDA napadali su me zato što sam govorio istinu.«7 To nije točno. Utvrđeno je da je kriv za iznošenje lažnih tvrdnji. U časopisu Quack Watch su o tome napisali:

Toliko je [lažnih tvrdnji] iznio da ga je FTC naposljetku tužio kako bi mu se zakonski zabranilo da [sic] prodaje ikakve proizvode, osim tiskovina. Kad ga je FTC optužio, Trudeau se imao priliku braniti podastiranjem dokaza da su tvrdnje o njegovu proizvodu istinite. Umjesto toga... pristao je odustati od posla s »prirodnim lijekovima«. Da je imao dokaze, mislite li da bi odustao od prodaje onih proizvoda od cije je prodaje ukupna zarada iznosila stotine milijuna dolara?8

12. Kad im se proturječi, napadaju li branitelji tog proizvoda osobu koja ih kritizira, ili dokazuju njegovu kvalitetu?

Čuvajte se onih koji kritičare napadaju zato da ne bi morali odgovoriti na kritiku. Zagovaratelji terapije za koju ima dostatnih dokaza ne moraju napadati one koji ih za dokaze upitaju. Odgovorit ce navodeći dokaze u prilog svojim tvrdnjama.

13. Vide li promicatelji takve terapije kako ce istraživanja pokazati da je djelotvorna čim budu provedena?

Ako dokaza nema, to znaci da su tvrdnje o djelotvornosti nepotvrđene. U znanosti se zaključak nikad ne može temeljiti na nedostatku činjenica.

14. Nudi li se osposobljavanje za taj terapeutski posao samo u čudnim privatnim istitucijama, a ne i u stručnim školama s pravom javnosti?

Može li bilo tko postati terapeutom tako što ce platiti skupu poduku u nekoj nepoznatoj privatnoj školi, u kojoj je jedino dostupna? Prihvaća li škola sve kandidate, bez obzira na prijašnju naobrazbu i iskustvo?

15. Je li poduka za terapeuta razmjerno kratkotrajna i neformalna?

Traje li samo nekoliko sati ili dana? To može biti dovoljno da netko nauci primjenjivati terapiju. Ali terapeut bez primjerene naobrazbe možda nece znati kada pacijenta mora poslati na liječenje medicinskim stručnjacima.

16. Preporučuje li se terapija samo zato što se već stoljećima koristi u nekom dalekom kutku svijeta?

To može znaciti i da se ljudi jednostavno nisu imali cime drugim koristiti. Ako su najbolji tekstovi o toj terapiji stari nekoliko desetljeća ili stoljeća, vjerojatno ćete ustanoviti kako su mnoge stare ideje koje ti terapeuti promoviraju odavno opovrgnute. Medicina napreduje tako što se kontinuiranom uporabom otkrivaju nuspojave, podešava doziranje te stječe bolje razumijevanje djelovanja nekog lijeka. Pomislite samo što je sve otkriveno o prehrani u posljednjih nekoliko desetljeća!

17. Koriste li se promicatelji tvrdnjama koje su zapravo istinite, ali nemaju nikakve veze s terapijom?

Promicatelji energetskih terapija kao što su terapeutski dodir i reiki cesto spominju vrijednost masaže i dodira. I jedno i drugo vrijedno je, ali o tim se energetskim terapijama tvrdi kako djeluju s pomoću nefizicke energije, za koju doticanje pacijenta nije potrebno.

18. Okrivljuju li se za neuspješne rezultate podozrivost ili nevjera promatrača?

Jedan je liječnik koji se koristi primijenjenom kineziologijom u svojoj video poruci rekao kako njegova terapija ne djeluje dobro u prisutnosti podozrivih rođaka ili pacijenata. Preporučio je terapeutima da nazočnost na sesijama dopuste samo onima koji vjeruju u primijenjenu kineziologiju. Priznajemo važnost psihičkog činitelja pri liječenju, ali djelotvorna bi terapija morala djelovati bez obzira vjeruje li netko u nju ili ne.

19. Tvrde li promicatelji terapije kako je preteška da bi je većina ljudi mogla razumjeti, ili da je samo »prosvijetljeni« razumiju?

To se cesto prikriva tvrdnjom kako djelovanje terapije ne mogu razumjeti oni koji razmišljaju odviše racionalno ili logički. Istina je da ne morate do u pojedinosti razumjeti kako neka terapija djeluje – ali morate razumjeti dokaze o njezinoj djelotvornosti.

20. Prikriva li promicatelj te terapije istinu nejasnim i obmanjujućim izjavama?

Pri tvrdnji kao što je: »Terapija je temeljito ispitana u sedam vodećih medicinskih znanstvenih ustanova« može se prešutjeti to da su pokusi dokazali nekorisnost proizvoda. »Znanstvene ustanove« morale bi biti legitimne, neovisne organizacije, kojih se nalazi uvrštavaju u neovisne pregledne članke o istraživanjima.

21. Traže li da unaprijed platite?

Može se dogoditi da kupljeni proizvod nikada ne dobijete, a da vam ni novac ne vrate.

22. Obećava li reklama »jamstvo s povratom novca«?

Ako je riječ o prevarantima, zatvorit ce dućan i nestati prije nego što se stignete žaliti na proizvod.

23. Je li terapija dostupna samo u inozemstvu?

U inozemstvu ima zakonitih klinika, ali ima ih i lažnih. Neke zemlje imaju vrlo blagu regulativu u pogledu klinika i proizvoda pa ne štite pacijente od štetnog liječenja, kao što to nastoji FDA u SAD-u. Prije nego što pođete na put, posavjetujte se sa zdravstvenim stručnjacima u mjestu u kojem se klinika nalazi.

24. Postoji li sukob interesa?

Internetske reklame i ljudi koji proizvod preporučuju možda ga ne prikazuju tako objektivno kako se nadate. Morate biti oprezni kad liječnici i medicinske sestre prodaju magnete i biljne preparate, kao i kad akupunkturisti prodaju vitamine. Ako vam neki alternativni terapeut

kaže da su otkrili izvrstan novi proizvod, a zatim vam ga pokuša prodati, morate čuti i mišljenje nekoga tko na tome neće zaraditi.

25. Sastoji li se glavna prednost lijeka u tome što je »prirodan«?

Tvrde li njegovi promicatelji da je proizvod manje škodljiv zato što je prirodan? Ako je nešto prirodno, to ne jamci i da je neopasno. U prirodi ima mnogo smrtonosnih otrova (primjerice u gljivama) i jakih iritansa (u otrovnom bršljanu) te tvari koje mogu uzrokovati alergijsku reakciju (koju neki ljudi dobiju od polena,pa čak i mlijeka). Prirodne tvari mogu liječiti, ali mogu biti i štetne. Tražite li konkretne podatke o prijevarama i nadriliječništvu, dobro je započeti s internetskom stranicom dr. Stephena Barretta QuackWatch (www.quackwatch.org). Barrett je glasoviti zagovornik potrošaca. Objavio je desetke knjiga, meFu kojima i onu naslova The Health Robbers: A Close Look at Quackery in America (Kradljivci zdravlja: pogled izbliza na nadriliječništvo u Americi).9 Vjerujemo da je blizu istini u pogledu mnogih terapija – barem sa znanstvena motrišta. Ne slažemo se s mnogim njegovim zaključcima, osobito o duhovnim pitanjima. Ali cak je i u razmatranju znanstvenih dokaza povezanih s vjerom pravedan.


Tekst je preuzet iz knjige Alternativna medicina (autori dr. sc. Dónal O’Mathúna i dr. Walt Larimore)u izdanju STEPressa. Više o knjizi kao i cijelo prvo poglavlje možete naći na www.stepress.hr